כאב כרוני

מהו כאב?
כאב מוגדר כתחושה לא נעימה, אשר בדרך כלל מזהיר את גופינו מפני נזק שנגרם לאיבר או לרקמה, כגון: חבלה, כוויה, דלקת וכו'. עצם הופעת הכאב במקום מסוים בגוף מעידה על תהליך כזה או אחר הגורם להרס של הרקמה באותו איזור.
 
מהו כאב כרוני?
כאב נחשב כרוני כאשר הוא נמשך מעבר לזמן ההחלמה המצופה (בין 3 ועד 6 חודשים) ועלול ללוות אדם לאורך שנים. כאב כרוני , להבדיל מכאב חד, איננו רק סימפטום אלא מהווה מחלה בפני עצמה. המחקר העדכני ביותר מראה שבארץ, 46% מקרב תושבי מדינת ישראל סובלים ממה שמכונה כאב כרוני. כאב כרוני פוגע ביכולת התפקוד, הן מבחינה גופנית והן מבחינה נפשית, וכולל השלכות שליליות רבות מן ההיבט המשפחתי, החברתי והכלכלי.
 
איך מטפלים בכאב?
טיפול בכאב מתבצע במספר דרכים, בהתאם לסוג הכאב, לגורם לכאב ולמצב החולה. כאשר כאב מוגדר כרוני, החולה מתנסה במספר דרכי טיפול כגון טיפול פיזיותרפיה, טיפול באמצעות משככי כאבים חזקים, זריקות אפידורל ועד לטיפולים פולשניים בכאב – חסימה עצבית, גלי רדיו ועד השתלת אלקטרודות לשיכוך כאב ולגירוי שידרתי (spinal cord stimulation) והשתלת משאבות.
 
כאב כרוני – מי מטפל בנו?
כאשר אנחנו מבחינים בכאב כלשהו בגופנו, הדבר מאותת לנו על תופעות לא רצויות ואנו פונים לרופא המטפל. לעיתים, כתלות במקום הכאב, אנחנו פונים לרופאים מומחים כגון נוירולוגים, אורטופדים או נוירוכירורגים. בעשור האחרון התפתחה בישראל התמחות פרטנית לטיפול בכאב, וקמו מרפאות כאב ייעודיות לטיפול בכאב מסוג כאב כרוני. במרפאות אלו לרוב רופאים ממספר התמחויות שיודעים לאבחן את מקור הכאב ולהתאים את הטיפול בו בצורה הטובה ביותר.
כאב כרוני